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Las muertes de Cervantes y Shakespeare

Los más curiosos han de haber leído alguna vez que 2 de los más grandes escritores de todos los tiempos murieron coincidentemente el mismo día. Para los que no sepan, estoy hablando exactamente de Miguel de Cervantes Saavedra y William Shakespeare, escritores tan laureados que después de todo este tiempo, aun se escuchan mentar cada y cuando por algún snob perdido o algún geek fanático.
Miguel de Cervantes Saavedra  
Cervantes viendo cómo no
has acabado la tesis


Si a mitad de tu sesión de perreo intenso, sacas casualmente como tema de conversación la gran coincidencia que fue el hecho de que estos 2 tipejos hayan muerto el mismo día, te asegurarás el éxito de tu velada y harás que tu pareja de baile te busque incesantemente para develar qué otros misterios hay en tu mente.

Y para mostrar que tu mente es un pozo sin fondo de anécdotas y misterios, puedes contar que, a pesar de haber muerto en la misma fecha y en países diferentes, Shakespeare asistió al funeral de Cervantes, presentándose como una espectral aparición que atormentó a los presentes hasta el mismo día de sus propias y trágicas muertes...
  Los Simpson - Shakespeare-zombie
¿Es este el final de Shakespeare Zombie?

Bueno, no. A pesar de que sabemos que ambas muertes ocurrieron el 23 de abril del funesto 1616, también sabemos que Shakespeare murió 10 días después de la muerte de Cervantes... ¡¿khá asta pazanda?!. No es un acertijo ni un problema de lógica para ejercitar el cerebro, en realidad solo es una confusión ocasionada, como muchas otras, por la religión.

Antes de explicar porqué estos rockstars murieron y no murieron el mismo día -en una especie de Gato de Schrödinger literario- hay que recordar que nuestro calendario de 12 meses, 365 días y 366 días cada cuatro años, tiene el nombre de Calendario Gregoriano, en honor del Papa Gregorio XIII, y cuya entrada en vigor ocurrió en el año 1582.

Hasta ese año y, por lo tanto, antes de la entrada en vigor del calendario del Papa Gregorio, el calendario oficial era el Calendario Juliano, instaurado por el mismísimo Julio César en el año 46 antes de nuestra era (para no ofender a nadie). Aquí es donde inicia la confusión.
Meses
Calendario julianoCalendario gregoriano
Martius - 31 díasEnero - 31 días
Aprilius - 30 díasFebrero - 28/29 días
Maius - 31 díasMarzo - 31 días
Junius - 30 díasAbril - 30 días
Quintilis/Julius - 30 díasMayo - 31 días
Sextilis/Augustus - 30 días   Junio - 30 días
September - 31 díasJulio - 31 días
October - 30 díasAgosto - 31 días
November - 31 díasSeptiembre - 30 días
December - 30 díasOctubre - 31 días
Ianuarius - 31 díasNoviembre - 30 días
Februarius - 30/31 díasDiciembre - 31 días

El asunto fue que el nuevo calendario, al ser propuesto por un Papa, solo se instauró en los países y territorios católicos como España, Italia y Portugal, manteniendo el antiguo calendario juliano los países no católicos como fue el caso de Gran Bretaña.

Pero ¿por qué el calendario fue un tema tan importante para un Papa? La iglesia católica, en el año 325 de nuestra era, en un evento llamado Concilio de Nicea I -llevado a cabo en la actual ciudad de Íznik, Turquía-, determinó que la Pascua o "Domingo de Resurrección" debe festejarse en el domingo siguiente a la primera luna llena posterior al equinoccio de primavera en el hemisferio norte -o equinoccio de otoño en el hemisferio sur. Todos sabemos que el equinoccio de primavera o "la entrada de la primavera" ocurre el 21 de marzo de todos los años.
Concilio de Nicea - Todos bien santos  
La gang en el Concilio de Nicea

Volviendo al año 325 de nuestra era, las observaciones astronómicas indicaban que el año tropical o el tiempo preciso para darle la vuelta al sol -bueno, en ese entonces que el sol le diera vuelta a la tierra-, era de 365.25 días, lo que viene a ser algo así como 365 días y 6 horas, más largo de lo que en realidad es por aproximadamente 11 minutos. Esta medida, que ahora sabemos que es poco precisa, ocasionó que en el año 454 el equinoccio no cayera el 21 de marzo sino que se adelantara un día al 20 de marzo, y que los puercos y las vacas se vieran las caras perplejas mutuamente y se dijeran "pos que raro". Y mientras los años seguían pasando, el equinoccio y, por lo tanto, la Pascua se adelantaba y se adelantaba.
  DC - Liga de la Justicia
Comisión del Calendario

Es hasta el año 1579 que el Papa manda a Cristóbal Clavio y a otros afamados astrónomos para que investigaran porqué desde el 325 hasta entonces, el equinoccio se había adelantando prácticamente 10 días. Este grupo tomó el ecléctico nombre "Comisión del Calendario" y a partir del brillante trabajo del astrónomo Luis Lilio que tenía poco tiempo de haber fallecido, iniciaron su trabajo para crear el nuevo calendario. El trabajo determinó que el año tropical no era de 365.25 días sino de 365.242189 o 365 días, 5 horas, 48 minutos y 45.16 segundos.
Papa Gregorio XIII
Gregorio XIII el Project Manager

Entonces en 1582, después de que el trabajo de la Liga de la Justicia Comisión del Calendario ha sido evaluado y aprobado (14 de septiembre de 1580), el Papa Gregorio da la orden de mandar a producción sin hacer pruebas unitarias y sin haber pasado por staging, demostrando su personalidad audaz y su gusto por las emociones extremas.

Así, un jueves 4 de octubre de 1582 a las 11:59:59 de la noche, se aplica el cambio de calendario de juliano a gregoriano, dando paso al 15 de octubre en lugar del 5, borrando 10 días de golpe, porque los días en el calendario juliano eran más largos y, por lo tanto, se podían considerar como "contados" en el calendario nuevo.

Y así se aclara el asunto: Shakespeare murió el 23 de abril de 1616, pero del calendario juliano, fecha correspondiente al 3 de mayo del calendario gregoriano. Por su parte Cervantes murió el 22 de abril de 1616 pero fue sepultado el 23, quedando esta última como la fecha oficial de su muerte, ambas fechas ya dentro del calendario gregoriano.

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